sábado, 20 de enero de 2018

Los fusiles de cazadores y las tácticas de la infantería ligera en 1794-1815 (y II)


La página húngara (www.capandball.eu) se dedica a mostrar e informar del armamento ligero de varias épocas, entre ellas el de la época napoleónica. El 5 de abril de 2015 publicó en la página de Youtube un interesante reportaje sobre el armamento y equipación de las unidades ligeras húngaras y austriacas que formaban parte del ejército del Emperador Francisco durante las guerras napoleónicas, del cual os traemos hoy la segunda y última parte.

Aparte de la más que didáctica explicación, el reportaje nos muestra la equipación, uniformes y armamento que utilizaban las unidades ligeras de escaramuzadores de la época, con especial mención a las unidades del ejército austriaco, así como diferentes prácticas de carga y disparo con el armamento de la época en diversas posiciones, por lo que lo encuentro de especial de interés por cuanto no es habitual tener información de las unidades del este de Europa, y sobretodo para comprender el modo en que luchaban los soldados de aquellas unidades ligeras.


EQUIPACIÓN Y ARMAMENTO DE LA INFANTERIA LIGERA


En 1815 el Emperador Francisco estableció otra recomendación individual para tiralleurs y tropas de cazadores. El equipo de estas tropas era completamente diferente del que tenía la infantería regular. Tales principios modernos se usaron en el diseño de estas piezas que también pudieron soportar los estándares de principios del siglo XX. 

La primera diferencia importante era el color del uniforme que era gris (con un tono ligeramente azulado) en el ejército de los Habsburgo; los franceses usaban el color azul mientras que los británicos tenían el verde para este propósito. Para la infantería ligera era extremadamente importante mantenerse a cubierto y usar el camuflaje proporcionado por el terreno. 
La rigidez del uniforme también cambió mucho en la primera mitad del siglo XIX. En lugar de utilizar abrigos y pantalones ajustados para los soldados, las prendas se volvieron más y más importantes para poder permitir un movimiento rápido al soldado. Un buen ejemplo son los pantalones de los jaegers de la revolución húngara de 1848. Hay grandes diferencias en todos los demás equipos, y lo que les presento ahora son de la época de guerra francesa, excepto por el abrigo que data de la época de la Revolución Húngara.

Los jaegers recibieron equipos especiales para ayudar en sus tareas especiales. La parte más importante de la equipación era un rifle corto o Jaeger Schutzen. El rifle que veis aquí es una pieza original que comenzó su vida como rifle con llave de chispa se transformó en una llave de cubo y luego en una de percusión, en el año 1848. El cañón fue estriado y el calibre de la bala es más pequeño. Mientras que el mosquete de ánima lisa solo era efectivo hasta 50-100 metros contra el soldado individual, un 
jaeger veterano era capaz de alcanzar un objetivo del tamaño de un hombre a una distancia de 250-300 metros con este rifle. El cañón estaba equipado con la hoja posterior y la parte frontal ajustable horizontalmente.




Este rifle estaba equipado con una bayoneta especial. Esta espada-bayoneta era más larga que las bayonetas de los mosquetes de infantería, que guardaban las tradiciones de las tradicionales espadas germánicas de caza. También podían usarse separadas del rifle para la propia defensa. Acoplarla al rifle daría un efectivo brazo de combate cuerpo a cuerpo contra la caballería o infantería enemiga. Hacer el rifle más largo era asimismo importante para combatir a los soldados montados enemigos y, por otro lado, si el rifle del jaeger estaba en formaciones en línea, los rifles estarían en la tercera fila. En este caso, el rifle tenía que ser lo suficientemente largo con la bayoneta acoplada para guiar el cañón a través de los soldados propios para evitar impactar accidentalmente al hombre de la primera fila.

Medidor de pólvora
La bolsa de cartuchos o cartuchera también era diferente del de la infantería de línea, era más grande y todas las partes estaban pintadas de negro. El color también era importante en este caso. La baqueta estaba unida a la cartuchera por una la banda de cuero. Los fusiles de jaegers austriacos no tenían un canal para la baqueta en el cañón. El jaeger también tenía una pequeño medidor de pólvora (izquierda) que podía usarse para llenar los cartuchos o para verter la carga de pre-medición en el orificio después de que se quedara sin cartuchos. El jaeger tenía 60 cartuchos en la cartuchera y pólvora suelta en el cuerno para otros 20-30 disparos.


El cuerno de batalla de pólvora que contenía la pólvora de reserva también se usaba para cebar la cazoleta. El jaeger no iniciaba el proceso de carga con el cebado de la cazoleta, pero este era el último paso. Era importante para mantener toda la pólvora 
en el cartucho para la carga principal para mantener la precisión. La cartuchera tenía diferentes compartimentos para diferentes componentes de la carga: tenía un bolsillo para las balas y también tenía un compartimento para los pedernales de repuesto. También el martillo Hooden estaba unido al lado izquierdo de la bolsa. Este era utilizado para introducir la bola con el parche en la boca del cañón. Otra pieza importante en el equipo individual del soldado era la mochila. Contenía todo el equipo personal del jaeger como prendas de repuesto, ropa interior, útiles de limpieza personal y herramientas para poder limpiar el rifle. También tenía una cubierta de piel para el frío clima  y un plato o escudilla para comer.







PROCESO DE FUNDIDO PARA CONFECCIONAR BALAS

Las herramientas para hacer balas también eran partes importantes del equipo individual. Cada soldado tenía su propio molde y una herramienta para cortar los parches. A cada soldado se le procuraba un acopio de varias piezas de plomo para que pudiera fundir y moldear sus propias balas. 


a) Juego de útiles para moldear las balas: cazo o cuchara, turquesa y el metal de apoyo protección; b) Se colocan las piezas de plomo en el cazo; c) Se coloca en una hoguera o fuego para que se derrita el metal; d) El metal ya prácticamente derretido; e) Se vierte el metal derretido en la turquesa que lleva el molde redondo de la bala; f) La bala endurecida con restos de metal adheridos; g) Con la misma turquesa se recortan las impurezas; h) La bala resultante.


El proyectil era solo unas décimas de milímetro más pequeño que el ánima del rifle e incluso ese espacio tan pequeño se rellenaba con un parche ceñido a la bala. El parche creaba la necesaria interacción entre la bala y el rayado del tubo del cañón.



PROCESO DE CARGA Y DISPARO

Entonces, señoras y señores, creo que estoy listo para hacer "un poco de humo" con este rifle, pero debo decirles rápidamente que el orificio de este hermoso Jaeger Schutzen no está en condiciones de disparar. Está un poco corroído en el área posterior, así que usaré un rifle diferente que tiene el mismo calibre de 13.9 milímetros. Este es mi rifle de chispa Pedersen  jaeger que se adapta bien a la época napoleónica. Los rifles de llave de chispa también se usaron durante la revolución húngara, por lo que también se ajusta a mi uniforme. 




También hay algunas diferencias: en primer lugar, tiene la baqueta en el canal del cuerpo del rifle que no era el caso con respecto a los Jaegers austriacos. También tiene un sistema de disparo de gatillo que los rifles austriacos no tenían, por lo que no usaré el gatillo y la baqueta para simular el método de carga original de la época napoleónica. Aumentar la velocidad de disparo de los rifles era importante ya que las tropas ligeras también se usaban en formaciones cerradas.


TUBO DE CARGA DE LATÓN 
Para acelerar el proceso de carga, primero se facilitó un tubo de carga de latón a los GrenzersI y luego a los Jaegers en la década de 1760. La bola redonda reparcheada se insertaba en el compartimento más pequeño del cubo y la otra tenía los 4.8 gramos de carga de pólvora fina. Este método de carga todavía estaba en uso en los primeros años de las guerras francesas, pero luego fue eliminado debido a que eran fáciles de perder y demasiado pesados ​​para poder guardar una gran cantidad en la cartuchera. Más tarde fueron reemplazados por cartuchos de papel.







Con este método, era posible cargar el rifle en 30 segundos, pero el jaeger aún necesitaba un tiempo adicional para apuntar con precisión. No olvidemos que la ciencia de disparar con precisión era tan importante en los manuales como aprender el procedimiento de carga adecuado. Los jaeger recibían 2.030 cartuchos anualmente, incluso en tiempos de guerra, para practicar el tiro al blanco, que no parece demasiado para los tiradores de hoy, pero era excepcionalmente alto en comparación con otros ejércitos de aquellos tiempos. El equipo de Schutzen Jaeger es muy cómodo. Todas los útiles necesarios estaban situados muy a mano para reducir el tiempo de carga. Los soldados empleados en escaramuzas eran libres de decidir a qué objetivo dispararían. También podían usar toda la protección que ofrecía el terreno.



CARGA CON CARTUCHOS DE PAPEL
Los tubos de carga de latón desaparecieron de las cartucheras alrededor del año 1805 para reemplazarlos todos los Jaegers recibieron medidas de pólvora para realizar las cargas con precisión. Los cartuchos de papel de Jaeger Schutzen eran diferentes de los cartuchos de infantería estándar. Solo contenía la pólvora. La bola de plomo tenía que insertarse en la boca del cañón por separado. Un hábil método para acelerar el proceso de carga era colocar los parches triangulares en la cinta del sombrero del jaeger.







La carga de pólvora del rifle era aproximadamente la mitad de la carga del mosquete de ánima lisa pero era suficiente para una bala más ligera. La velocidad de salida del proyectil de la boca del cañón era alrededor de 380-400 metros por segundo al mismo nivel que el mosquete de infantería. Cargar el rifle con cartuchos de papel era un poco más lento que con los tubos de bronce. Si el Jaeger tenía tiempo suficiente para apuntar correctamente, la secuencia completa duraba alrededor de unos 50 segundos.



CARGA CON MEDIDA DE PÓLVORA
Si el jaeger se quedaba sin cartuchos de papel o decidía disparar a una distancia mayor, también podía usar la medida de pólvora. Tuvo que marcar las cargas necesarias para diferentes distancias en el medidor. Usar la medida no aceleraba la carga, incluso podría ralentizar el proceso si el jaeger no estaba equipado con un matraz con válvula de resorte. La velocidad del proceso entero tenía un efecto negativo en la precisión: con más de 40-50 segundos de velocidad de disparo, la proporción comienza a aumentar significativamente. Mi carga para el Pedersen Jeager fue de 4.8 gramos de pólvora F suiza, una bala redonda 5.3.5 y el parche de 0.31 milímetros. Mi lazo era una mezcla de sebo y cera de abejas.


Durante las guerras francesas, a la primera fila de la línea no se le permitía arrodillarse para disparar el mosquete, pero los soldados de infantería ligera tuvieron que aprender a cargar y disparar el rifle en esta posición, por lo que ofrecían un objetivo más pequeño al enemigo. 
Los soldados de línea en escaramuza debían usar la protección ofrecida por el terreno, por lo que también tenían que aprender a cargar y disparar el rifle en posición de decúbito prono.





Durante la pequeña prueba histórica, encontré que el equipo de la jaeger es fácil de usar, práctico y bien diseñado. El rifle en sí era capaz de una precisión excelente a 100 metros. En mi opinión, los soldados de los Jaegers austríacos de la segunda mitad de las guerras francesas tenían mejor equipo y mejor entrenamiento que las tropas ligeras del ejército francés.

¿Y cómo era de preciso mi rifle Jaeger a 100 metros? Bueno, ninguno de mis disparos falló el objetivo, incluso los disparos efectuados con rapidez sobre un área mucho más pequeña que el tamaño de la parte superior del cuerpo y los disparos donde me di más tiempo para apuntar con precisión todos resultaron nueves o dieces.









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(I) Los Grenzers fueron los sucesores de las tropas irregulares de Panduros, que también fueron creados como milicia por los Habsburgo en el siglo XVIII para defender la frontera con los otomanos y también como escaramuzadores en la Guerra de los Siete Años. Sin embargo, en el momento de las Guerras Napoleónicas, las tropas de frontera se formaron en regimientos de infantería de línea más regulares, pero fueron considerados por los generales austriacos como una mezcla entre la infantería de línea y la ligera. Recibieron entrenamiento en puntería, escaramuzas y los rudimentos de las tácticas lineales. Al comienzo de la guerra, los 18 regimientos de infantería de Grenzers formaron alrededor de una cuarta parte del ejército de los Habsburgo.


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Fuentes:

1) - https://www.youtube.com/watch?v=wrhRT9yx4YE
2) - 
http://napoleonistyka.atspace.com/Austrian_infantry.htm#_jagers
3) - https://en.wikipedia.org/wiki/Grenz_infantry

viernes, 12 de enero de 2018

Los fusiles de cazadores y las tácticas de la infantería ligera en 1794-1815 (I)


La página húngara (www.capandball.eu) se dedica a mostrar e informar del armamento ligero de varias épocas, entre ellas el de la época napoleónica. El 5 de abril de 2015 publicó en la página de Youtube un interesante reportaje sobre el armamento y equipación de las unidades ligeras húngaras y austriacas que formaban parte del ejército del Emperador Francisco durante las guerras napoleónicas. Aparte de la más que didáctica explicación, el reportaje nos muestra las tácticas que utilizaban las unidades ligeras de escaramuzadores de la época, con especial mención a las unidades del ejército austriaco, así como diferentes prácticas de carga y disparo con el armamento de la época en diversas posiciones, por lo que lo encuentro de especial de interés por cuanto no es habitual tener información de las unidades del este de Europa, y sobretodo para comprender el modo en que luchaban los soldados de aquellas unidades ligeras y sus diferentes tácticas en el campo de batalla.   







LAS TACTICAS DE LA INFANTERIA LIGERA

"Muchas cosas cambiaron en general en el arte de la guerra y en las tácticas originadas durante las Guerras Revolucionarias Francesas. Los elementos de las nuevas tácticas existían antes de la Revolución Francesa, pero se organizaron en un nuevo sistema durante las Guerras Francesas.

Uno de los principales elementos de estos cambios fue la creciente importancia de la precisión del fuego de la infantería en comparación con la velocidad y la densidad de disparo. Para este propósito, la infantería necesitaba un entrenamiento especial, armas especiales y tácticas especiales para que la velocidad del disparo perdiera algo de su importancia mientras que la precisión se volvía un factor cada vez más importante para la infantería. En la época de la Guerra de los Siete Años, los ejércitos antagonistas usaban mosquetes de chispa de ánima lisa con fogonesI autocebados, que disparaban entre 4-6 disparos por minuto. Esta tasa de fuego parece muy rápida en comparación con los 3 disparos por minuto en los tiempos de Napoleón. Una razón para este cambio fue que los mosquetes autocebados eran muy imprecisos debido a que tenían un gran fogón (u oído) donde una cantidad indeterminada de gas a presión dejaba el ánima y si la presión del gas no era constante, la precisión del mosquete se resentía también. Para aumentar la velocidad de carga, las balas también tenían un tamaño mucho más reducido. 





En el último tercio del siglo XVIII, los ejércitos europeos aplicaron importantes reformas: primero el ejército francés en 1777 y luego el ejército austriaco en 1798 regresó al tradicional fogón cónico; a partir de este momento se volvió obligatorio volver a cebar la cazoleta después que el soldado abriera el cartucho de papel; también el espacio de margen entre la bala y el diámetro del ánima se redujo, haciendo que el mosquete fuera un poco más preciso. El encaje aún no estaba demasiado apretado para facilitar la carga y nunca estuvo cerca del encaje con la bola mejor redondeada de los rifles, pero era necesaria una mayor precisión para que las tropas ligeras combatieran en orden abierto.

Después de abrir el cartucho, el soldado cebaba la cazoleta y vertía la pólvora restante en el orificio. La bala se colocaba en la boca del cañón con la envoltura de papel y con la baqueta se golpeaba la pólvora firmemente. Un soldado bien entrenado podía disparar un tiro cada 20 segundos con este método: el procedimiento del proceso era una parte importante de la práctica en el manual de 1806 y el tiro al blanco se convirtió en un factor importante. Desde el año de 1805, en que por orden del Archiduque Carlos se repartían cinco cartuchos a cada soldado para la práctica de tiro.


El proceso descrito en el párrafo anterior. No se ha visualizado el paso intermedio de comprimir la pólvora con la baqueta antes de disparar. 


El cartucho contenía de 8 a 10 gramos de pólvora de mosquete, un fieltro húmedo y la bala de mosquete de 24 gramos; el diámetro de la bola era de 1.8 milímetros más pequeño que el diámetro interior, por lo que se seguía garantizando la precisión de disparo. El alcance efectivo para alcanzar un objetivo del tamaño de un hombre no era más de 50-100 metros pero, por supuesto, el cometido del soldado de infantería de línea regular no era golpear a un único soldado enemigo, sino golpear el total del frente de la formación cerrada del enemigo. Los factores técnicos y humanos limitaron las capacidades del mosquete de ánima lisa. Los héroes de los disparos precisos fueron los soldados de la infantería ligera, ya que, como mi diana muestra, era realmente un desafío impactar en un soldado enemigo desde cien metros.




Antes de las guerras de la Revolución Francesa, la infantería generalmente formaba en líneas profundas de 3-4 hombres: esta línea era larga y delgada y se extendía por todo el campo de batalla. Estas finas líneas se movían una hacia la otra a diferentes velocidades hasta que la lucha se terminaba en combates cuerpo a cuerpo con la carga de la bayoneta. Los soldados tenían que seguir las órdenes de los oficiales con valentía sin pensar. Las tácticas de infantería se fundaban en la disciplina y el estricto entrenamiento. El entrenamiento de la infantería para las tácticas en línea era lento y duro, mientras que las líneas en sí mismas eran cualquier cosa menos flexibles e incómodas de instruir. En las primeros filas estaba el soldado más alto, en el medio el más pequeño, y en la tercera fila el soldado con más experiencia.





En la segunda mitad de las Guerras Napoleónicas, el batallón de infantería usualmente tenía seis compañías, alrededor de 1000 hombres. Las descargas más efectivas podían ser disparadas con unas formaciones de un tamaño en línea en profundidad de tres hombres. Tanto en el ejército francés como en el austriaco, las salvas eran disparadas por las dos primeras filas, mientras que la tercera fila era la reserva que mantenía los mosquetes cargados para los casos necesarios. Se necesitaba mucha disciplina y mucho tiempo para entrenar para poder usar tácticas en línea. Factores importantes como un ejército recién levantado, casi un millón de hombres que el ejército francés tenía en 1793-94: para los soldados franceses llenos de orgullo nacional era mucho mejor elegir una formación más densaII: era práctico ubicar a las compañías en pares o en divisiones una detrás de la otra. Estas columnas eran más profundas tenían un mejor poder de penetración y eran más fáciles de conducir. Pero el número de mosquetes capaces de disparar contra el enemigo era solo 1/3 del batallón en línea.




Por lo tanto, había una gran necesidad de tropas ligeras que pudieran proteger los flancos de la columna para igualar las diferencias de potencia de fuego en el campo de batalla. Las líneas de escaramuzadores molestaban a la artillería enemiga o incluso a través de su fuego salvando a la vulnerable columna cercana.

Las tropas ligeras que luchaban en formación abierta preparaban la situación para el ataque de líneas o columnas de líneas cerradas. El método más habitual de usar tropas ligeras era formar una línea de escaramuzadores. Esto se podía hacer utilizando tropas ligeras especializadas como los Jaegers austriacos o los Voltigeurs franceses, pero la línea de escaramuzas también podía formarse a partir de la tercera fila de la infantería de línea.

Si las figuras se usaban como escaramuzadores, se formaban enlaces de tres soldados armados con rifles. Un tercio de la compañía eran los Schutzen y Jaegers, los otros 2/3 estaban equipados con carabinas de cazadores de ánima lisa. Representaban las reservas para la línea de escaramuzadores si eran atacados directamente.

Si la compañía luchaba en formación en línea, las primeras filas se formaban a partir de soldados armados de mosquete de ánima lisa y la tercera que usaba carabinas de cazadores. La línea de escaramuzadores se formaba a 200-300 pasos (150-220 m) por delante de la formación cerrada de la infantería de línea; detrás de ellos estaban sus reservas y luego la columna de infantería de línea de tres hombres en línea profunda.






Las tácticas de la infantería ligera necesitaban un entrenamiento especial y de habilidades especiales por parte del soldado. Los teóricos militares contemporáneos estuvieron de acuerdo en aquellos tiempos en que solo esos soldados serían buenos para las tropas ligeras o que pasaran la instrucción también de la infantería de línea. El buen soldado de infantería ligera debía tener inteligencia, debía ser capaz de actuar por su cuenta tantas veces como se separara de las formaciones cercanas. Necesitaba también una superior inteligencia para comprender los principios básicos de la precisión del tiro de larga distancia. Aprender a disparar con precisión no era una tarea fácil para todos los soldados: por esta razón, los soldados de infantería ligera eran seleccionados entre las mejores tropas de línea regulares, tal como se hacía con los granaderos y los voltigeurs del ejército francés. El más alto y más fuerte era para los granaderos; el más bajo para los voltigeurs. La otra posibilidad era readaptar a los soldados que ya usaban el fusil con precisión. Tales ejemplos fueron los cazadores civiles o los miembros de las milicias de las grandes ciudades. Estos dos últimos grupos ya estaban formando varios "Freikorps"III y batallones de francotiradores en esos tiempos.

Un Haidjuck con su armamento
El origen del uso de tropas ligeras y varios "Freikorps" se puede encontrar en Hungría y Europa del Este. Eran excelentes para el reconocimiento, para luchar en una pequeña guerrilla en territorio enemigo, para agotar los recursos del ejército enemigo y atraer su atención y sus tropas de las batallas campales. La lucha en guerrillas, en efecto, fue una cuestión importante en el último tercio del siglo XVIII y se hizo cada vez más importante durante las guerras francesas. La Revolución Americana también mostró el poderoso ejemplo de cuán efectivos podían ser los "Freikorps" y las milicias si encontraban el método de lucha que se adaptara a sus posibilidades.

Por supuesto, el origen de Europa del Este es el más antiguo con soldados como los Haidjucks o los PandurosIV del sur de Hungría. El origen europeo occidental de estas tropas se remonta a los "Freikorps" de los Estados germánicos. Estas tropas de francotiradores de autodefensa fueron recreadas a partir de varias milicias de la ciudad y de cazadores profesionales. Personas que dominaban el uso del rifle y que incluso podían llevar sus propios rifles a la guerra. Estos batallones solían levantarse solo durante los tiempos de guerra, pero combatían con una gran actividad con sus disparos de precisión. Cuando se utilizaron en escaramuzas, su tarea era luchar contra los hostigadores enemigos, tambores enemigos, oficiales comisionados y cornetas, pero su tarea más importante era preparar la situación para el ataque de las formaciones cerradas, como la columna o línea de infantería.



Unidades de voluntarios alemanes o Freikorps

Estos escaramuzadores actuaban en tres grupos principales o pares, por lo que ofrecían un objetivo mucho más pequeño para ser alcanzados por la artillería enemiga o las salvas de mosquete. Las tropas de Jaegers del Emperador austriaco mostraron un gran desarrollo durante las guerras francesas en 1798. Unos 15 batallones ligeros individuales fueron levantados sobre la base de varios "Freikorps": esto fueron organizado en tres regimientos en 1801 pero la cantidad de tropas ligeras no era suficiente. En 1808 el Archiduque Carlos disolvió este regimiento y usó las divisiones para formar batallones individuales de "Feldjäger"V. La mayoría de estos batallones ya estaban activos en 1808, pero muchos de ellos se formaron incluso hasta 1813".






Seguirá en la 2ª parte...

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(I) Un fogón, también llamado oído, es un pequeño orificio cerca de la parte posterior (recámara) de un cañón o un mosquete de avancarga, es decir, la parte donde se produce la combustión de la carga de pólvora, en el extremo opuesto a la boca del cañón desde el cual el proyectil se dispara.

(II) Otro argumento de peso es que no había tiempo material en ese momento en Francia para instruir a tales cantidades de reclutas a que estuvieran mínimamente preparados para disparar salvas con un fuego sincronizado en largas formaciones de línea.

(III) Freikorps (del alemán "cuerpos libres" o "cuerpos francos") fue la designación aplicada originalmente a los ejércitos de voluntarios formados en pequeños Estados alemanes entre los siglos XVII y XVIII.

(IV) A mediados del siglo XVIII y en el reinado de María Teresa de Austria, los panduros servían tanto en el ejército austriaco como en el turco como gente de a pie. Sus armas eran el fusil, dos pistolas, sable y puñal. Al principio, fueron una tropa irregular o especie de guerrilleros, notables por su valor y su ferocidad; pero domados poco a poco se llegó a formar con ellos una excelente caballería ligera. El nombre lo han tomado de Pandur, pueblo al sur de Hungría.

(V) El término Feldjäger, literalmente significa cazadores o Jaegers de campo.

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Fuentes:

1) - https://www.youtube.com/watch?v=wrhRT9yx4YE
2) - https://es.wikipedia.org/wiki/Freikorps
3) - https://es.wikipedia.org/wiki/Panduro_(militar)
4) - http://www.napoleon-series.org/military/organization/Austria/ArmyStudy/c_ AustrianArmyJagers.html
5) - https://en.wikipedia.org/wiki/Touch_hole

Imágenes:

1) - https://www.youtube.com/watch?v=wrhRT9yx4YE

viernes, 5 de enero de 2018

El Castillo de Hostalrich

1. Portal de carros.
El Castillo de Hostalrich está construido encima de una colina basáltica y documentado desde el siglo XII. Era el punto concéntrico de un término feudal que se extendía por Hostalrich y Fogars.

Su situación estratégica de control sobre el camino Real que va de Barcelona a Gerona y el hecho de que Hostalrich se convirtiera en la capital administrativa del vizcondado de Cabrera, comportó que el castillo fuera escenario de numerosos hechos bélicos: el año 1285 con motivo de la guerra contra Felipe El Ardite de Francia, los años 1462-1472 durante la guerra civil catalana, a mediados del siglo XVII con motivo de la guerra de los Segadores y, sobretodo, durante la invasión francesa de 1695, mandada por el Duque de Noailles que provocó la práctica desaparición de la fortificación. 

El diseño original de la fortificación moderna de Hostalrich es obra de Francisco de Santa Cruz, ingeniero militar del Archiduque Carlos y las primeras obras de fortificación permanentes tuvieron lugar durante 1712 y 1713 con motivo de la Guerra de Sucesión. Posteriormente, en 1716 seguirían los trabajos con la presencia del general de ingenieros de Felipe V, Próspero de Verboom, pero las principales obras para dejar en condiciones de uso la fortificación fueron entre 1794 y 1795, en el transcurso de la Guerra de la Convención, acabando las mismas con el aspecto con que nos ha llegado hasta nuestros días. El castillo se convirtió en un punto de resistencia contra el ejército napoleónico durante la Guerra de Independencia.

El 7 de noviembre de 1809, las tropas napoleónicas entraron en Hostalrich con el objetivo de tomar la ciudad ya que se encontraba en el único paso natural entre Gerona y Barcelona. Una vez arrasado el pueblo, el castillo se convirtió en su principal objetivo. A principios de 1810 el castillo y la población fueron bloqueados, pero no es hasta el mes de mayo que los combatientes italianos del ejército francés pudieron tomar posesión del castillo. El asedio de Hostalrich había durado cuatro meses, pero finalmente las tropas imperiales ya controlaban las principales plazas fuertes entre Barcelona y la frontera francesa. El ejército francés no evacuó la fortaleza hasta el mes de junio de 1814, dos meses después de la firma de la paz y un mes después de la evacuación de Gerona.(2)

En 1929 la guarnición militar del castillo se traslada y Hostalrich deja de ser una zona de interés militar. En 1963 el castillo, juntamente con las murallas y torres de la villa son declarados Monumento Histórico Nacional.   


Vista aérea del recinto del castillo con Google Earth. 



EL PERÍMETRO DEFENSIVO

El castillo -bastante bien conservado- consta de un cuerpo principal enfrentado a un patio de armas y defendido por un elaborado sistema de cuatro baluartes (San Francisco, Santa Bárbara, Santa Tecla y Diente de Sierra), una torre exenta (Torre del Reloj), fosos, aspilleras y garitas de vigilancia. Tiene cinco accesos (la puerta principal, el portal de carros, la segunda puerta, el portal de los Socorros, y el acceso fortificado desde la villa), además de una entrada subterránea, dos polvorines y cisternas de más de 1.000 litros de capacidad. 


2. Vista lateral derecha del Portal de Carros


3. Vista del revellín a la izquierda.


4. Baluarte mayor o de San Francisco de Paula.

5. Interior del Baluarte

6. Puerta principal del caballero*

7. Paso cubierto al interior del castillo.

8. Vista de la villa de Hostalrich desde el castillo

9. Entrada al Portal de los Socorros.

10. Parte de la muralla



Posición de las fotografías numeradas de la entrada



EL INTERIOR DEL RECINTO



11. Salida del paso cubierto y Torre del Reloj a la izquierda.

12. Camino de acceso al Patio de armas.

13. Patio de armas

14. Escudo nobiliario época actual.

15. Vista del Patio de armas desde el otro extremo


1. Entrada subterránea; 2. Portal de carros; 3. Revellín de la Media Luna; 4. Cuerpo de Guardia; 5. Baluarte de Santa Tecla; 6. Baluarte de Santa Bárbara; 7. Polvorín principal; 8. Baluarte de Diente de Sierra; 9. Polvorín de mechas; 10. Galería cubierta; 11. Puerta principal; 12. Patio de armas; 13. Cuerpo principal; 14. Portal de los Socorros; 15. Torre del Reloj; 16. Baluarte de San Francisco; 17. Camino de la villa.




El polvorín fue construido una vez acabada la Guerra de Sucesión (1713 hasta 1715). Tenía capacidad para guardar hasta un total de 25.000 kilos de pólvora. Estaba destinado a guardar la pólvora y los materiales explosivos del castillo y tenía una estructura con contrafuertes, unas pequeñas ventilaciones en las paredes del edificio y un muro que la rodeaba. Su aspecto corresponde al tradicional en este tipo de instalaciones, caracterizado por los típicos contrafuertes y su muro envolvente.(3)







16. Polvorín de mechas                                17.  Camino al Portal de Socorros




Panorámica desde la parte posterior del cuerpo principal del castillo. 




18. Torre del Reloj




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(*) El caballero ocupa la práctica totalidad del espacio del antiguo castillo medieval de los Cabrera. Por su situación dominante es el elemento más importante de la fortaleza y su espacio se destinaba a cuarteles para los oficiales, almacenes, panadería, hospital, capilla y vivienda del gobernador.(3)

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Fuentes:

1) - Paneles informativos del recinto.
2) - "La Guerra del Francès a la Selva. L'impacte de l'ocupació napoleònica al món rural" - Jordi Bohigas i Maynegre i Francesc X. Morales Garcia, Centre d'Estudis Selvatans, 2008
3) - http://www.turismehostalric.cat/castell-fortalesa-hostalric/
4) - http://patrimoni.gencat.cat/es/coleccion/castillo-de-hostalric

Imágenes:

1) - Fotografías personales del autor.